texts

FUGEN – The polyphony of presence

Fugen is a solo dance piece created and performed by Isabelle Schad, a Berlin-based choreographer. It is a very specific blend of genres and procedures; somewhere between a lecture on classic art of fugue, intimate confession of one’s own artistic pathway and meticulous rendition of what it means to dance on and with music today.

In Fugen the usage of main principles of polyphony provides grounds for a deeper investigation of a performer’s presence in contemporary theatre discourse. On the stage, it is always now , great American playwright Thornton Wilder said. But for whom? Schad starts her performance quoting her earlier choreographic work. Soon enough we dwell in her childhood memories, phantasms and phantasmagorias. Following Schad’s personal trajectory linked to the study in musical harmony, the questions about the future of dance in its different frames, formats and ways of perceiving arise. Isabelle Schad is staging a paradox: she assumes that it is within the power of human nature to enter Now and become entirely present with oneself, at the same time showing that there is no Self that is not already infiltrated because of different traces of discipline, social codes, personal histories and phantasms. Thus, there are two persons on stage: the one accessible to us, opening herself to the inside of the moment, and the other who is distant and framed by the outside of the (musical, theatrical) interval.

The piece provides strictly organized and framed space that unlocks the expectation of organized meaning. At a certain level, such framing could be understood as a pattern or phrase in the making of visual art or music. For instance, the framing is evident in the replicative details of stage design: the empty frame box has been replicated in an empty frame of the table and then replicated in the frame of a backdrop. The performer strains to create a certain narrative or its simulacrum, but over chasm of framed and, thus, modified connections. In Fugen many forms of frames can be seen as a central token of the construction of presence, and not only on stage, but also in the world where different systems, codes and disciplines have already shaped the inevitable desire (to perform).

The main principles of fugue are examined through the use of polyphony/dichotomy: within the dancer’s body, between her body and her voice and voices of other artists involved, presented and quoted in the work. As the formal elements of polyphony caught in the notion of chasing and fleeing, dancer’s voice and body intertwine in the creation of the performance language and at the same time struggle for symbolic mastery between speech and dance in the work of theatre. Polyphonic work of the body is exposed in the use of prosthesis. A light wooden bamboo stick, with which the dancer dances, serves as a sophisticated device for creating distance: we are moving further away from the body and at the same time the stick is helping us observe the work of a dancer more clearly and see how exactly her body operates.

Fugen is a complex work that puts in question several procedures, artistic questions and researches. While communicating the personal history and experience of being a dancer, the work stages an in- depth exploration of the contrapuntal possibilities inherent to a single performing individual, posing a paradox and formalistic question: Is the actual making of art essentially a matter of notation?

Sasa Bozic

Fugen
Vendredi 27 Novembre, à l’Espace Pier Paolo Pasolini

SavinaTopurska

Peut-être que vous pensez que le danse n’est qu’ harmonie et poésie. Moi j’ai pensé comme ça.
C’ est vrai, ça peut être ça.

Mais c’est pas toujours le cas.

Je peux dire que la danse aujourd’hui c’est tout simplement un mouvement.
On peut dire que chaque fois que l’on bouge on fait de la danse, ça c’est poétique.
J’ai vu le spectacle d’Isabelle Schad - FUGEN et là il y avait plus que du mouvement et de la musique.

Ce n’était pas juste le corps de la danseuse qui se déplaçait sur la scène, nous aussi, le public on a bougé. On n’était plus là où on pensait être. En plus, là ou on était, n’était pas aujourd’hui.
On a traversé la vie, telle qu’elle était racontée pas la danseuse et la voix qui sortait d’enceintes placées sur scène.
Nous avons revécu une histoire personnelle sur la musique J. S. Bach.
Il y avait une regard, une inspiration, une présence, des voix, une table avec un carré posé sur elle et un bâton en bois.

Fugen
Vendredi 27 Novembre, à l’Espace Pier Paolo Pasolini

Imad

Cette pièce est une réflexion et une danse, sur la visibilité et le mouvement. Elle est aussi une pièce sur la musique, sur la nécessité de l’entrainement et sur la discipline.

Schad va impliquer dans sa performance des notes biographiques, expliquant son parcours, des souvenirs d’enfance, comment elle se sentait en dansant, et en écoutant Jean Sebastien Bach. Elle nous explique comment son plaisir de danser se transforma plus tard, pour se concentrer sur le corps, non pas comme outil d’expression, mais comme un vaisseau d’énergie. Schad va nous inviter durant sa performance à contempler avec elle, des techniques et des mouvements, dans leurs capacités à contenir, manipuler et maitriser l’énergie. Ses mains qui bougent comme si elles conduisent l’énergie. Le corps qui l’emmagasine puis la relâche, l’invite, la transmet, la recueille, puis la diffuse. C’est sans doute la préoccupation d’un long héritage, celui des arts martiaux orientaux. Notamment l’Aïkido (ou le Shiatsu) qui est un art martial basé sur l’idée de pouvoir se défendre contre son adversaire sans lui causer du mal. De pouvoir anéantir l’énergie de l’agresseur, l’absorber, la dévier, la diffuser, en même temps protéger l’ennemie. L’Aïkido fut conçu comme un art de défense, et moralement refuse complètement l’agression. C’est l’art d’éviter la brutalité. C’est alors une sorte de sagesse, d’une connaissance de l’énergie du monde. Comment se comporter face à une agression extérieure et absorber son énergie pour la détourner vers l’extérieur.

Schad essaie de méditer sur la relation entre la musique et son incarnation, examinant le corps, son énergie, sa matérialité, son processus, et son temps.

Published 30 October 2015